Egal, wie weit wir in die Zukunft vordringen, es wird immer viel geben, was wir aus der Vergangenheit lernen können. Und oft führen die Errungenschaften des ersteren direkt zu Paradigmenwechseln im letzteren.

Hier kommt Dr. Sarah Parcak ins Spiel. Sie ist Professorin für Anthropologie an der Universität von Alabama-Birmingham und auf dem Gebiet der Weltraumarchäologie führend. Ja, Sie haben das richtig gelesen – Raumarchäologie. Durch die Verwendung von hochauflösenden Satellitenbildern und anderen Tools haben Parcak und ihre Kollegen das Spiel komplett verändert, Tausende bisher unbekannter potenzieller Grabungsstätten gefunden und ganz neue Welten der Ermittlungsmöglichkeiten erschlossen.

Die National Geographic Explorer, TED-Preisträgerin und rundum brillante Forscherin hat ein neues Buch mit dem Titel "Archäologie aus dem Weltraum: Wie die Zukunft unsere Vergangenheit gestaltet" (Henry Holt und Co., 30 US-Dollar) geschrieben Bedeutung und die Geschichte dahinter. Es ist eine Gelegenheit, die Komplexität der Arbeit von Parcak sowie den Wert, der sich aus der Aufarbeitung unserer alten Vergangenheit ergibt, besser zu verstehen. Es ist ein zwingend geschriebenes Stück Populärwissenschaft.

Aber es bietet auch etwas, was andere wissenschaftlich orientierte Sachbücher nicht tun – die warme, leidenschaftliche und lustige Stimme von Sarah Parcak.

Die Satellitenarchäologie ist noch ein sehr junges Gebiet – ein Gebiet, in dem Sarah Parcak an vorderster Front steht -, aber es gibt eine gewisse Geschichte, viel Geschichte. Fast seit wir die Kraft des Fliegens haben, nutzen wir diese Kraft, um Bilder aus der Luft aufzunehmen. Und diese Bilder waren lange Zeit ein Werkzeug für den Archäologen, um mehr darüber zu erfahren, was vorher hier war.

Parcak führt uns durch einen Teil dieser Geschichte – sowie durch ihre eigene Geschichte mit Naturwissenschaften und Archäologie, einschließlich prägender Beziehungen zu Persönlichkeiten wie ihrem Großvater Harold Young (einem langjährigen Professor für Forstwirtschaft an der University of Maine) und dem bekannten Archäologen Indiana Jones Wir spüren nicht nur, wer sie ist, sondern auch, woher sie gekommen ist.

Von dort aus erhalten wir einen detaillierten Einblick in die Arbeit von Parcak, angefangen von Boots-on-the-Ground-Feldarbeiten mit der Kelle und dem Pinsel bis hin zur Verwendung von Satellitenbildern, um unentdeckte Orte zu entdecken, die niemals gefunden worden wären mit herkömmlichen Mitteln.

Die Details der Arbeit, die Beschreibungen der scheinbar kleinen Dinge, nach denen sie sucht, um mehr von unserer Geschichte zu enthüllen – es ist alles faszinierend. Sie geht so ausführlich auf die Einzelheiten ein, dass sich der Leser informiert fühlt, ohne uns jemals in einem Meer von Fachjargon und Daten zu verlieren.

Aber was dieses Buch wirklich zum Leuchten bringt, ist, wie viel von Sarah Parcak wir bekommen. Ihre Leidenschaft für ihre Arbeit ist allgegenwärtig und springt von jeder Seite mit einer Begeisterung, die unbestreitbar ansteckend ist. Dies ist jemand, der liebt, was sie mit einer freudigen Wildheit tut; Wir sollten alle danach streben, unsere Arbeit so zu lieben, wie sie es tut.

Mit einem solchen Buch einen narrativen Fluss zu erzeugen, ist schwierig, aber „Archäologie aus dem Weltraum“ ist in dieser Hinsicht ein echter Erfolg. Ja, wir erhalten jede Menge Informationen zu Technologie und technischen Details – was alles faszinierend ist -, aber wir bekommen auch einen Einblick in das Warum. All diese Ruinen und Relikte der Vergangenheit – warum sind sie für das Jetzt wichtig? Das ist die Frage, die Parcak beantwortet.

Und diese Antworten haben nicht immer die erwartete Form. Zum Beispiel gibt es ein paar Stücke von Straight-Up-Fiction, die in das Verfahren gefaltet sind. Diese Geschichten – eine aus der Perspektive der Vergangenheit, die andere aus der Zukunft – veranschaulichen wunderbar die Ideen, die Parcak vorstellt. Ihre Anwesenheit ist eine schöne Überraschung, eine willkommene Anspielung auf die Vorstellung, dass Archäologie in vielerlei Hinsicht im Kern Geschichten erzählt.

Oh, und es ist eigentlich lustig. Nicht "versuchen, nicht stickig zu sein, also hier ist der gelegentliche Witz" lustig. Lustig lustig. Eine der Freuden dieses Buches (von dem es Geld gibt) ist der von Herzen kommende Humor, den Parcak liefert. Der Ton könnte als leicht selbstironisch mit ein wenig Rand beschrieben werden; Sie hat keine Angst davor, nachdenkliche und / oder technisch dichte Segmente mit Witzen zu untermalen, die unglaublich albern sind. Es ist nicht auf jeder Seite zu finden, aber es ist ausreichend vorhanden, um das Leseerlebnis insgesamt erheblich zu verbessern.

Das ist die Sache mit "Archäologie aus dem Weltraum" – es ist nicht nur ein intelligentes Buch, ein nachdenkliches Buch oder ein informatives Buch. Es ist ein lustiges Buch. Es ist ein Buch, das sich für alle Leser als aufschlussreich erweisen wird, aber vielleicht am allermeisten ist es ein Buch, das als Katalysator für die Leidenschaft eines jungen Menschen angesehen werden kann, sei es Weltraumarchäologie oder ein anderes wissenschaftliches Unterfangen. Die Leidenschaft auf diesen Seiten kann inspirieren.

"Archäologie aus dem Weltraum" ist ein wunderbares Werk, ein Buch, das unterhält, wie es informiert. Sarah Parcak bietet einen Blick auf ihr faszinierendes Feld hoch in die Umlaufbahn und hinunter in die Erde. Sie zeigt uns, wie sie die neuesten Erkenntnisse der Zukunft nutzt, um tiefer in die Vergangenheit einzutauchen und dabei Geschichten mit einer schriftstellerischen Stimme zu erzählen, die scharf, witzig und charmant wie die Hölle ist.

Iss dein Herz aus, Indy.

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