Wenn Sie die vielen Live-Action-Disney-Remakes satt haben, haben Sie keine Angst mehr: Die Kunst der Selbstverteidigung ist ein Originalfilm, nicht ein Remake des Disney-Kurzfilms von 1941 mit dem Hund Goofy. Eigentlich, Die Kunst der Selbstverteidigung Vielleicht ist es am weitesten von einem Disney-Film entfernt. Der zweite Beitrag von Riley Stearns ist eine dunkle Komödie über giftige Männlichkeit und Karate, die mit einer ungesunden Dosis Gewalt gekrönt wird. Goofy würde in diesem Dojo keine zehn Sekunden dauern.

Jesse Eisenberg spielt Casey Davies, einen schüchternen Buchhalter, dessen einziger Freund sein Dackel ist. Eines Nachts, als er Essen für seinen Hundekenner kauft, wird er von einer Motorradbande bösartig angegriffen und für tot abgereist. Wenn er lebendig und erbärmlich aufwacht, beschließt er, dass es Zeit ist, die Disziplin des Selbstschutzes zu erlernen – oder wie auch immer Sie es nennen möchten. Es dauert nicht lange, bis ein exzentrischer Sensei Casey in seine Karateklasse lockt.

Die folgenden Ereignisse bewegen sich auf seltsames Terrain, aber das Drehbuch von Stearns lässt die Welt von Anfang an aus dem Gleichgewicht geraten. In einer Art und Weise, die mit der Aufführungsrichtung von Yorgos Lanthimos vergleichbar ist (insbesondere mit seinen früheren Bemühungen), lässt Stearns alle seine Schauspieler mit ausdruckslosem Wortlaut sprechen und ihren Subtext in pokerbasierten Text umwandeln. Lanthimos tut dies, um die menschliche Natur ihrer Verzierungen zu berauben und die Absurdität darunter aufzudecken; Der Stil von Stearns dient einem ähnlichen Zweck, enthüllt jedoch ein weitaus engeres Ziel: die Männlichkeit eines „harten Mannes“. Während Die Kunst der SelbstverteidigungSensei und seine Anhänger sprechen laut die frauenfeindliche Falle, die Männer normalerweise in dunklen Ecken des Internets verstecken.

Stearns zeichnet sich dadurch aus, dass er ihre Grobheit in eine Komödie verwandelt, in der er sie auslacht und nicht mit ihnen. Während ihre männliche Grausamkeit ihren hässlichen Kopf erhebt, wird immer deutlicher, dass Casey und Company Zähigkeit als Sicherheitsdecke verwenden, wodurch sie leichter verspotten können – und der Film hält seine Gewalt so angenehm, dass sie der Realität entzogen wird, um Lachen Vorrang vor Schock zu geben. In einer Welt, in der das Lachen über bedrohte Männlichkeit Menschen töten könnte (und dazu geführt hat), Die Kunst der Selbstverteidigung bietet einen urkomischen Raum, um dies konsequenzfrei zu tun.

Der Film macht jedoch nicht viel mehr. Die Geschichte – die sich gelegentlich als Thriller ausgibt – ist beständig vorhersehbar, was den Prozess der Spannung lindert. Obwohl die Komödie durchweg sehr lustig ist, erzählt sie im Wesentlichen immer wieder den gleichen Witz – giftige Männlichkeit ist eine lustige Sache, die man aufspießen kann, aber nachdem man über eine Stunde lang Löcher in sie gestochen hat, hat man das Gefühl, dass kein Fleisch mehr zu verbergen ist. Die ernsthafte Erforschung toxischer Männlichkeit hätte die Wiederholbarkeit auffrischen können, aber Die Kunst der Selbstverteidigung ist zufrieden, nur mit dem Finger zu zeigen und zu lachen. Auch das Thema hat es verdient, aber das Spiel wird nach einer Weile müde.

Die Ähnlichkeit des Films mit Fight Club schwächt auch seine Wirkung. Einige Dialog- und Handlungspunkte sind nahezu identisch mit Finchers Tour de Force, was einen Vergleich der beiden unvermeidlich macht. In diesem Match Die Kunst der SelbstverteidigungDie schwarze Komödie von Stearns kommt zu kurz: Stearns Witze mögen düster sein, aber sie sind alle klar als Witze geschrieben, um eine sofortige Reaktion zu provozieren. Fight Club erreicht eine verfeinerte Ebene der Satire: Komödie so unangenehm, dass Sie Ihre Lust am Lachen in Frage stellen. Natürlich sind es verschiedene Filme, die auf verschiedene Dinge abzielen, aber Die Kunst der Selbstverteidigung ist so ähnlich Fight Club dass es schwer ist, nicht zu erkennen, was die ersteren effektiver hätten tun können.

Trotzdem ist es eine der gewagtesten und witzigsten Indies des Jahres, und die Darbietungen in der Mitte sind absolutes Comedy-Gold. Die Kunst der Selbstverteidigung mag ein Ein-Noten-Film sein, aber er erhält diese eine Note mit Schnelligkeit.

★★★½ (3,5 / 5)

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