Komödie ist so eine einfache Sache. Eine Person erzählt einen Witz. Eine andere Person lacht. Das Ende. Einfach.

Außer, wie jeder Komiker weiß, bedeutet einfach nicht einfach. Sie müssen nicht nur jemanden zum Lachen bringen (was schwierig ist), wenn Sie ein Komiker sind, müssen Sie ihn auf die richtige Weise zum Lachen bringen. Zum richtigen Zeitpunkt. Aus dem richtigen Grund. Wir können uns alle über Trumps Frisur lustig machen, aber das bringt uns nicht sehr weit.

Und deshalb stellen sich Comics ständig Fragen. Was ist die Wahrheit, die ich sage? Mit welcher Kraft neige ich? Wen oder was verspotte ich? Und in jüngerer Zeit: Wer wird Anstoß nehmen?

Am 11. Juni machte der langjährige Komiker Jo Brand einen Einzeiler in einer Radio 4-Sendung, Ketzerei. Sie warf einen leisen Blick auf den jüngsten Trend, Milchshakes über rechte Politiker zu werfen. Brand sagte: „Warum sollte man sich mit einem Milchshake beschäftigen, wenn man etwas Batteriesäure bekommen könnte?“ Das Publikum lachte.


The Sun bringt Jo Brands Witz auf die Titelseite.

Nigel Farage ärgerte sich (was seltsam ist, weil er ein Kichern mag). Er nannte Brands Witz "eine Aufstachelung zu Gewalt" und forderte die Polizei auf, Ermittlungen einzuleiten. Sie taten dies und entschieden, dass dies legal nicht der Fall war. Tatsächlich war es ein Witz. Aber nach zwei Tagen Medienrummel entschuldigte sich Brand.

Witze stehen auf dem Prüfstand. Auch wenn sich die Grundlagen der Komödie nicht geändert haben – Komiker werden eingesetzt, um Menschen zum Lachen zu bringen -, ändert sich das, wo diese Witze hingehen. Ein Knebel bleibt nicht mehr in dem Raum, in dem er erzählt wurde. Wenn es auf einem Telefon gefilmt und online gestellt wird, breitet es sich auf ein Publikum aus, für das es nie gedacht war. Wenn es in den sozialen Medien wiederholt wird – kurz geschnitten, aus der Atmosphäre entfernt, aus dem Aufbau des Komikers herausgerissen und an Leute verschickt, die es nicht einmal hören wollen -, reist es weiter. aber auch etwas ist anders. Die Wörter sind die gleichen, aber es ist nicht der gleiche Witz.

Um klar zu sein – es ist wichtig, klar zu sein – ist dieser Artikel kein Artikel über freie Meinungsäußerung. Es ist kein Stück Das fragt: "Was können Comedians heutzutage witzeln?" Denn die Antwort ist natürlich alles, was sie mögen. Wenn Sie ein Komiker sind, ist dies Ihre Aufgabe (und Ihr moralischer Kompass). Aber ist es möglich, ein Komiker zu sein, wenn Sie nicht wissen, für wen Sie Witze machen? Wenn Sie sich nicht sicher sind, wer zuhört und in welcher Stimmung sie sind Wie können Comedians die Witze erzählen, die sie wollen, in einer Welt, in der der Hintern dieser Witze – von mächtigen Politikern bis hin zu machtlosen Wählern – nicht nur wütend wird, sondern eine Community gegen Sie aufbricht oder rechtliche Schritte droht? Kann die Komödie in dieser Zeit der Empörung überleben?

Ich rufe Komiker an: Daliso Chaponda, den malawischen Comic; Amerikanische Satirikerin Jena Friedman; Tiff Stevenson, der englische Standup; Verrückte Rassisten Comedy-Club-Moderatorin Sophie Duker; und Josie Long, die alle Einzelausstellungen nach Edinburgh bringen. Ich spreche auch mit Geoff Norcott, Katy Brand und Brian Logan, dem WächterComedy-Kritiker. Frankie Boyle, ein außergewöhnlicher Empörer, verlinkt mich zu seinem letzten Instagram-Post über Redefreiheit. Stewart Lee schreibt mir eine lange E-Mail.

"Es besteht ein Vertrauensverhältnis": Katy Brand.


"Es besteht ein Vertrauensverhältnis": Katy Brand. Foto: Karla Gowlett

Jeder, mit dem ich spreche, besteht darauf, dass es einen Unterschied gibt, ob man im Zimmer ist, wenn ein Witz erzählt wird, oder ob man ein paar Tage später einen verkürzten Knebel erhält. "Je weiter man von der Entstehung eines Witzes entfernt ist, desto weniger lustig ist es", sagt Katy Brand, die ein Buch darüber geschrieben hat Schmutziges Tanzenim Oktober. "Der Witz geht in Ringen aus, wie ein Kieselstein im Wasser, raus und raus und raus, bis er eine Überschrift ist und die Leute ihn lesen und sich ärgern. Je größer das potenzielle Publikum ist, desto höher ist das Risiko von Straftaten. “

Es ist jedoch nicht nur die Größe des Publikums; es ist, ob dieses Publikum den Witz hören möchte. Wenn Stand-ups live auftreten, möchten die Leute im Raum unbedingt dabei sein. Sie haben dafür bezahlt, am Witz beteiligt zu sein und Teil dieses besonderen Comedy-Moments zu sein. In der Vergangenheit hat Lee das Publikum als „Komplizen“ bezeichnet: beteiligt, sobald ein Komiker etwas sagt und sie lachen. Brand weist darauf hin, dass bei einem Comedy-Gig zwei Verträge laufen. Einer ist zwischen dem Komiker und dem Veranstaltungsort. Dies ist ein buchstäblicher Vertrag, mit dem der Komiker beauftragt wird, die Leute für einen bestimmten Zeitraum und für einen bestimmten Geldbetrag zum Lachen zu bringen. Und dann gibt es noch einen virtuellen Vertrag zwischen dem Komiker und dem Publikum. Es heißt: "Dies ist ein Raum, in dem wir Spaß haben werden." Dieser Vertrag ist eine Lizenz zum Spielen.

"So können Sie sich amüsieren", sagt Brand. "Es besteht ein Vertrauensverhältnis, und Sie sind von Natur aus freier. Du lässt ein wenig nach, was du tust, weil das Publikum deine Absichten versteht. "

In diesem Raum gibt es eine Bestätigung, dass Witze Zeit brauchen, um sich zu entwickeln. Um eine Show in Edinburgh zu bekommen, müssen Comedians ihren Auftritt vor einem Live-Publikum verbessern. Lee schreibt: „Ich weiß nicht, wie ich einige der anfangs unhandlichen und scheinbar geschmacklosen Ideen entwickelt hätte, die ich im Laufe der Jahre hatte und die unter der Kontrolle des Online-Zeitalters zu geliebten Stücken wurden. Dinge, die Sie vielleicht nur einmal in einem kleinen Club getan haben und die in ihrem Kindesalter immer noch schlecht geformt und gedankenlos formuliert sein könnten. “

"Onstage is a protected space": Komikerin Josie Long.


"Onstage is a protected space": Komikerin Josie Long. Foto: David Bebber / The Guardian

Die beste und solide Verteidigung des Komikers gegen eine Fehlinterpretation eines Witzes ist: Du musstest dabei sein. Du musstest im Zimmer sein. "Neunzig Prozent der Menschen würden wahrscheinlich lachen, wenn sie im Raum wären", sagt Katy Brand. "Die Bühne ist ein geschützter Raum", sagt Josie Long, die in Edinburgh ihr Thema von Politik zu Elternschaft wechselt. Logan stimmt zu. "Auf einer Comedy-Bühne herrscht eine flüssige Kommunikation", sagt er. "Ein großer Witz könnte eine Geste sein oder ein Spiel mit Wahrheit und Fiktion."

Aber diese Verteidigung funktioniert nicht immer. Schließlich fühlte sich Jo Brand verpflichtet, sich zu entschuldigen, obwohl sie das tat, wofür sie bezahlt wurde. Und "ich habe nur Spaß gemacht, du musstest da sein" ist die Zuflucht der Schurken, sicherlich? Ist es nicht das, was der Ukip-Kandidat Carl Benjamin kürzlich über eine Videobotschaft von 2016 über Jess Phillips gesagt hat: "Ich würde dich nicht einmal vergewaltigen"?

"Der Unterschied ist, er ist ein Politiker und sie ist eine Komikerin", sagt Tiff Stevenson. Britain's Got Talent Auch der Veteran Chaponda macht dies deutlich. Wenn Sie einen Job haben, bei dem Ihre Worte ernst genommen werden sollen (ein Politiker), sollten Sie erwarten, dass die Leute genau das tun. Wenn Sie in einem Job sind, in dem Ihre Worte für unseriös gehalten werden sollen (ein Komiker), sollten Sie sicher erwarten, dass die Leute das auch verstehen. "In der Komödie sagen Sie Dinge, die Sie nicht unbedingt meinen", sagt Chaponda, ein Echo von Katy Brand: "Wenn jemand etwas als Witz sagt, heißt das nicht, dass es tatsächlich passiert ist." Wenn Sie für Comedy bezahlen, dann erwarten Sie Witze. Manchmal scheinen die Leute nicht zu wissen, was Witze sind. Witze sind kein Journalismus.

Daliso Chaponda


"In der Komödie sagen Sie Dinge, die Sie nicht unbedingt meinen": Daliso Chaponda. Foto: SOPA Images / LightRocket über Getty Images

Erwartungen gehören natürlich dazu, und selbst in der Komödie gibt es unterschiedliche Erwartungen, worüber Sie lachen werden. Wenn Sie Tickets buchen, um Michael McIntyre zu sehen und Ihr 12-jähriges Kind mitzunehmen, ist es gerechtfertigt, dass Sie schockiert sind, wenn McIntyre auf die Bühne kommt und ein Chris Rock-Set spielt. Wenn Sie Radio 4 hören, sind Sie zu Recht beleidigt, wenn Miles Jupp anfängt zu fluchen. Aber anders als das, schnall dich an. Komiker drücken deine Knöpfe. Das machen sie.

Geoff Norcott, der letzte Woche einen Dokumentarfilm über die Mittelklasse bei BBC Two hatte, wird als rechter Komiker in Rechnung gestellt, weil er für den Brexit gestimmt hat und viel Stock bekam, als er weiterging Verspotten Sie die Woche. „Ich habe ein paar Schüsse auf die Verbleibenden abgegeben und sie waren verärgert. weil Verspotten Sie die Woche hat ein etabliertes linkes Publikum, was sie ein wenig aufgerüttelt hat. Aber mit Der Mash-Bericht Das tue ich nicht, weil ich von Anfang an so eingestellt war, wie ich bin. "

Sophie Duker denkt die ganze Zeit über an die Erwartungen des Publikums. Sie ist nicht so bekannt, daher kann das Publikum nicht vorhersagen, wohin ihre Komödie führen könnte. "Die Art und Weise, wie die Leute mich in verschiedenen Umgebungen empfangen, ist so unterschiedlich", sagt sie. "Super junge, super weltoffene Leute oder ältere Typen in den Stöcken – ich möchte, dass beide Gruppen mich mögen und eine gute Zeit haben."

Absicht ist auch wichtig. Wenn ein Komiker etwas Unverschämtes sagt, hat er möglicherweise die Absicht, darauf hinzuweisen. Absicht bedeutet, dass die besten Komiker die Beleidigung als Teil einer komplizierten Reise – über Witze – nutzen können, um zu einer zugrunde liegenden Wahrheit zu gelangen. (Wenn Sie empört sind, sollten Sie sich vielleicht fragen, warum.) Boyle weist in seinem Instagram-Post darauf hin, dass Witze in ihrer einfachsten Form auf Empörung beruhen. Es ist ein Setup und dann, pow! Die Pointe ist extrem, nicht gewöhnlich. Ein Witz soll Sie aufrütteln. Witze hängen stark von der Angst ab und du lachst, weil du ein bisschen Angst vor deiner Reaktion hast. Komiker wissen und lieben das. "Wenn es einen Witz gibt, bei dem jemand beleidigt sein könnte, muss ich das vor ihnen tun", sagt Duker. "Nicht, um sie zu beleidigen, sondern weil ich wissen muss, dass das Material funktionieren kann, auch wenn ich Angst habe, es zu tun."

Sophie Duker.


Sophie Duker.

Aus diesem Grund hören die Comedians ihrem Publikum ständig zu. Welches Stück hat besser funktioniert? Warum ist dieser Witz nicht gelandet? Lachen sie, weil sie die Ironie haben oder weil sie die Bigotterie mögen? Stand-ups akzeptieren, dass sie nicht immer alles richtig machen. Jeder Komiker, mit dem ich spreche, erwähnt, dass er Witze geschnitten oder neu geschrieben hat. Chaponda holte einen Knebel heraus, der sich auf eine Pointe über häusliche Gewalt stützte. Als Friedman die DVD ihrer Show veröffentlichte Amerikanische C * ntSie nahm einen Knebel über Caitlyn Jenner ab. "Selbst wenn sie ein OK-Ziel ist, habe ich jetzt mehr Transsexuelle getroffen, die diese gefährdete Bevölkerung nicht angreifen wollen", sagt sie. Josie Long benutzte das Wort "psychopathisch" und wurde herausgefordert: "Und ich dachte, ich muss mich nicht daran festhalten." Oft wechseln Comedians Witze, weil sie sich mit einem Publikum unterhalten, das erlebt hat, worüber sie scherzen. Ist der Witz den Schaden wert, den er verursacht?

In anderen Fällen ziehen die Comedians jedoch ihre Knebel runter. Katy Brand hatte eine Routine in Bezug auf das Christentum und sie fühlte sich "absolut sicher", es zu verteidigen, weil sie selbst eine jugendliche Christin war und einen theologischen Abschluss hatte. Stevenson legte auf ein Gag auf Twitter über den Unterschied, wie Depressionen bei Männern und Frauen gesehen werden. Als einige Männer Einwände erhoben, verwies sie auf Beispiele wie Ted Hughes und Sylvia Plath, aber auch auf ihre eigenen Erfahrungen.

Wenn Comedians Witze bewerten, Witze beiseite legen, neue Gags ausprobieren und testen, sind sie sich des Publikums bewusst. Sie wissen aber auch, dass ein Großteil der Freude an der Komödie in den Bruchlinien der Beleidigung und Etikette zu suchen ist. Wo Comedy-Funktionen in den Bereichen sind, die erforscht werden müssen, wo die Gesellschaft versucht, herauszufinden, was sie denkt. Die Verlagerung dessen, was die Gesellschaft für akzeptabel hält und was nicht, ist genau dort, wo Comedians agieren. Und beleidigt zu sein, ist natürlich eine Wahl.

Was empfinden die Zuschauer als anstößig? Es kommt darauf an, wer den Witz erzählt. Wenn Sie ein Comedian mit einer etablierten Fangemeinde sind, können Sie wahrscheinlich die Sensibilität Ihres Publikums erraten. Zum Beispiel scheint bei Jimmy Carr alles ein Ziel zu sein. (Aber auch er erzählt keine Rennwitze.) Longs Publikum hat eine andere Sensibilität. Manchmal sind die Leute jedoch in einer Weise verärgert, die Sie nicht vorhersagen können. Als Norcott auftauchte Lebe im ApolloEr sagt: „Ich habe Witze gemacht über Tories, Konzentrationslager. Aber das bisschen, das alle aufregt, war, als ich sagte, meine Frau mag Schuhe. Aber sie tut es! "

Tiff Stevenson


"Ich musste das Publikum beruhigen … ich konnte ihre Panik spüren": Tiff Stevenson. Foto: Carla Speight / Getty Images

Manchmal regt sich das Publikum im Namen anderer auf. Chaponda wurde angegriffen, weil er nicht von Alan Sugar beleidigt wurde, der die senegalesische Fußballnationalmannschaft mit den Verkäufern am Strand von Marbella verglich. "Es ist paternalistisch", sagt er. "Es besteht die Annahme, dass alle schwarzen Menschen sich gleich fühlen sollten. Das ist unwissend. "

Er stellt auch die Idee in Frage, dass es eine schlechte Sache ist, beleidigt zu sein. "Einige Leute haben gesagt, dass beleidigt ist wie ins Gesicht geschlagen", sagt er. "Ich ging um zu sehen Buch Mormon, und ich habe viel davon geliebt, aber ich wurde von einigen Witzen über Afrika und Religion beleidigt, weil ich sehr religiös bin. Dieses Vergehen war interessant, es hat mich dazu gebracht, mir meine eigenen Vorurteile anzuschauen. Aber es war nicht so, als würde man ins Gesicht geschlagen. "

Nicht viele Leute sind so vernünftig wie Chaponda. Lange Berichte besagen, dass das allgemeine Gefühl ihres Publikums "ängstlich" ist, und Brand sagt: "Im Moment ist niemand über irgendetwas sehr entspannt."

"Wenn Sie sich wirklich von einer vorherrschenden Kultur oder Stimmung belagert fühlen, in der Sie sich nicht wohl fühlen", sagt sie, "dann ist es eine Erleichterung, wenn Sie dieses allgemeine Gefühl der Frustration und Ohnmacht in ein Gefäß bringen können." Es ist aufregend, sich einer Gruppe von Menschen anzuschließen, die alle sehr wütend zu sein scheinen. Und auf beiden Seiten herrscht allgemein das Gefühl der Belagerung. "

Stewart Lee.


"Sinn und Absicht müssen durch ein Stück klar sein": Stewart Lee. Foto: Steve Ullathorne / Peinliche Fims / BBC / Steve Ullathorne

Deshalb werden Komiker wachsamer in Bezug auf Interpretationen. Stevenson erzählt mir von einer Zeit, als sie einen Knebel von der Stange machte, der so hätte verstanden werden können, wie sie es nicht wollte. Es störte sie so sehr, dass sie während ihres Sets darauf zurückkam und es dem Publikum erklärte. Bei einem anderen Auftritt, bei dem das Publikum sehr PC war, fühlte sie sich unwohl, als sie über einen Witz lachten: "Ich musste ihnen versichern, dass ich wusste, dass sie Anti-Abtreiber nicht anfeuerten. Ich konnte ihre Panik spüren. "

Stewart Lee sagt: "Ich habe das Gefühl, dass Sinn und Absicht durch ein Stück hindurch offensichtlich sein müssen, wie das Schreiben in einen Stein, damit es von Kritikern zu keinem Zeitpunkt in zwei Teile zerlegt und für andere Zwecke verwendet werden kann."

Lee mag paranoid erscheinen, aber absichtliche Missverständnisse und Social-Media-Pile-Ons sind heutzutage weit verbreitet. Long wurde auf Twitter von Graham Linehan (Autor von Pater Ted), weil sie unterschiedliche Auffassungen über Sie änderte ihre Meinung nicht, aber die folgende Aufregung führte dazu, dass sie ihren Account für eine Weile löschte. "Ich mache das ziemlich oft", sagt sie. "Das ist gut. Ich mache seit 2006 Comedy und es wurden Hass-Sites eingerichtet, die über Vergewaltigung und Mord an mir sprechen. Ich hatte einen rechtsextremen YouTuber-Entschluss, mich von seinen Millionen Fans angreifen zu lassen. Ich habe keine Angst."

Jena Friedman hatte eine Situation in einem Londoner Comedy-Club, in der sie mit einem Heckler konfrontiert war, aber sie haben es geklärt. Er war ein Bernie Sanders-Fan (Friedman ist Amerikaner), und als sie mit dem abwertenden Beinamen „Bernie bro“ darüber twitterte, wurde sie sowohl von Linken als auch von Rechten angegriffen. Ein amerikanischer Komiker, "erfolgreich im alt-rechten Pizzagate-Raum, mit einer großen Anhängerschaft", hat Friedmans Tweet retweetet. "Vierzehntausend Menschen mochten es", sagt sie. „Tausende haben das kommentiert. Es fühlte sich wie ein koordinierter Angriff an. Ich trat an ihn heran und sagte: "Als Comedian-Kollege, warum machst du das?" Aber er hat eine YouTube-Show, eine ganze Wirtschaft, die sich darum dreht, er verdient Geld, es gibt ein ganzes Ökosystem. "

Jena Friedman


"Ich möchte keine schutzbedürftige Bevölkerung angreifen": Jena Friedman. Foto: Bryan Bedder / Getty Images

Lee hat bemerkt, dass einige seiner Witze, die sich sanft über sein Publikum lustig machen – „mein eigener liberaler Wahlkreis“ – vom Kontext befreit und online „von alt-right-Typen“ bewaffnet wurden. "Dinge, die ich vor 10 Jahren als Witz gesagt habe und die sich über die Art von" sensiblen "Stand-ups lustig machten, deren Shows ich normalerweise mag, wurden online neu interpretiert", schreibt er. "Ich habe in der Ära der Ein-Mann-Shows von" dead dad "ein paar Witze gemacht und sie wurden so umfunktioniert, als wollten sie Hannah Gadsby kritisieren, die wahrscheinlich nicht geboren wurde, als sie geschrieben wurden."

So, jetzt bemüht er sich, nicht falsch interpretiert zu werden. Er hat keine Facebook- oder Twitter-Accounts. Er versucht aktiv, seine Handlung nicht an Orten zu platzieren, an denen Menschen versehentlich darüber stolpern Telegraph und das Tägliche Post in großen Buchstaben, so wie niemand sagen kann, wurde ihnen dieses Zeug aufgezwungen. Außerdem spiele ich so, dass die Handlung nicht sofort für Leute attraktiv ist, die sich darüber ärgern würden. Ich scheine kein "richtiger Komiker" zu sein. "Er ist sich jedoch bewusst, dass dies ein Luxus ist, den neue Komiker nicht haben.

Und wenn Sie denken, dass er überempfindlich ist, denken Sie darüber nach. Sie müssen den Witz, den die Leute denken, dass Sie ihn erzählt haben, nicht wirklich erzählen. Sie könnten etwas ganz anderes sagen. Na und? Wir leben schließlich in einer aufmerksamkeitsorientierten Wirtschaft; wen interessiert es, ob du das gesagt hast oder ob du es so gemeint hast? Es ist die Empörung, die Klicks bekommt.

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